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贺建奎和他的诺奖得主导师如何了?

2019-01-31 04:43 8

基因编辑婴儿事件俩月后,贺建奎的合作伙伴怎么样了?

2019年1月21日,新华社广州记者从广东省“基因编辑婴儿事件”调查组获悉初步调查结果:该事件系南方科技大学副教授贺建奎为追逐个人名利,自筹资金,蓄意逃避监管,私自组织有关人员,实施国家明令禁止的以生殖为目的的人类胚胎基因编辑活动。

同一天,南方科技大学发布声明,称解除与贺建奎的劳动合同关系,终止其在校内一切教学科研活动。

但这一事件涉及的不止贺建奎一人。那么,他的合作伙伴近况如何?

“我并不支持你这样做”

最近,《美联社》曝光了贺建奎曾经的重要合作伙伴、诺奖得主Craig Mello跟贺建奎的交流信息。Mello表示,早在去年4月份,他就知道贺建奎在进行基因编辑婴儿的试验,并认为他在冒一个极大的风险。

Mello现为美国马萨诸塞州大学医学院(University of Massachusetts Medical School)教授,2006年因发现RNAi而获得了诺贝尔生理或医学奖。2017年,其担任瀚海基因生物科技有限公司(Direct Genomics)科学顾问,该公司由贺建奎创立。

在这次报道中,Mello透露,早在2018年4月,贺建奎通过一封邮件告知了此事件。邮件的标题为“Success!”

在邮件里,贺建奎写到,“好消息,我们获悉受试者已确认怀孕了。”虽然他把这一信息分享给了Mello,但要求Mello对这一信息进行保密。

Mello教授则回复到:“祝贺你!不过我们的合作并不涉及这方面。你这样做会让儿童的健康受到威胁,我并不清楚你为何要这么做,但是我希望你的受试者能够生出一个健康的宝宝。”

I’m glad for you, but I’d rather not be kept in the loop on this, you are risking the health of the child you are editing ... I just don’t see why you are doing this. I wish your patient the best of luck for a healthy pregnancy.

在最近的一次访问瀚海基因时,Mello通过邮件对贺建奎表示,“我认为你正在冒一个极大的风险,我并不想其他人认为我支持你这样做。事实上,我并不支持你这样做。”

2018年11月18日,Mello参加瀚海基因科学顾问委员第四次会议,这离“基因编辑婴儿事件”的曝光仅有一周之隔。2018年12月6日,Mello辞去瀚海基因的科学顾问。

前途未卜

除Mello外,瀚海基因还有5位科学顾问。美国莱斯大学生物化学及基因工程系教授Michael Deem也名列其中。

Michael Deem是贺建奎在美国莱斯大学(Rice University)的导师,他目前仍处于调查中。虽然莱斯大学在基因编辑婴儿事件曝光后,第一时间澄清莱斯大学跟此次事件无关,但是随后也启动了对该校教授Deem的调查。

Michael Deem(图源:Jeff Fitlow / RICE UNIVERSITY)

去年12月份,Deem否认与此次事件有任何关联,其通过律师表示,“迈克尔并未参与人体试验,在该项目中他没有参与人的试验”。

但随后《美联社》对他进行了采访,通过他的回复,我们可以了解,他不仅了解贺建奎进行的人类基因编辑试验,甚至可能参与了早期的工作,如基因编辑在动物实验的应用。

他向《美联社》表示,“这件事件的确已发生,我曾见过婴儿的父母,并对他们进行阐述知情同意书。”

他还表示,他们的方法曾精准地在动物身上进行基因编辑,并让它们产生可育的后代。此外,还对其他基因带来的非目标效果进行实验。

在接受《美联社》的采访后,Deem拒绝了其他媒体的采访,莱斯大学也启动了对他的调查。目前,莱斯大学仍未发布调查相关的时间表。

尽管如此,Deem的前同事 Ariel Fernandez认为,Deem应该不会直接参与这项试验。他认为Deem是一个正直的人(a person of integrity),或许他并不清楚基因编辑婴儿涉及的伦理有多复杂。他的研究领域广泛,而且非常深入,在很多人的眼里,他是一位天才科学家。

2007年,贺建奎来到了Deem的实验室。在Deem的眼里,贺建奎是一位很出色的学生(a very high-impact student),他在莱斯大学做了非常有意思的工作,日后在职业生涯中会取得成功。Deem同时拥有贺建奎两家公司的小额股权,也同时是这两家公司的科学顾问。

在贺建奎的个人主页上,Deem被列为合作者之一,两人合作过多篇文章。但自上周五起,该网页已无法访问。

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